Investigando Google Wave

Hace ya unos quince días que tengo Google Wave, y todavía no hice nada útil con él.
Por ahora puedo decir que se trata de una especie de plataforma de comunicaciones en la que escribimos a un usuario, añadimos otros usuarios a nuestra conversación, podemos leer mientras los otros usuarios tipean (una mezcla entre mails, chats, foros…) y ver la conversación paso a paso como un tutorial… todas estas características le dan el nombre de ola (wave) a cada una de estas conversaciones.

Hoy decidí buscar algo de ayuda (mal por Wave, eso implica que no es tan intuitivo como para ser usado sin buscar ayuda…)
Encontré algunas cosas útiles:
Guía para comenzar a usar Google Wave

  • En este post se explican las características principales de la pantalla. Navegación, Contactos, Bandeja de Entrada, Wave Box (la única novedosa, donde se ven las conversaciones y también donde se escribe)

Pantalla Google Wave
Cada parte de la pantalla tiene un icono para minimizar. Si minimizamos todas las partes de la pantalla, nos queda una gran zona de la pantalla lista para una nueva ola:
Todo minimizado

Comandos y atajos en GoogleWave

  • Me gustó saber que escribiendo en el cuadro de búsqueda is:read, is:unread, is:mute, is:unmute, title:(palabra clave), caption: (palabra), from: (nombre de usuario), past:(fecha), previous:(fecha), after:(date), y before:(fecha) se pueden filtrar los mensajes por esos criterios (leído, no leído, enmudecido o no, alguna palabra en el título o en el caption, de quién es el mensaje o cuánto pasó desde que se escribió, etc.).
  • Filtrar mensajes de hace tres días

Pero lo que más estaba buscando era esto:
Extensiones para empezar en Google Wave

  • Allí se explica cómo insertar twitter, facebook, y lo más interesante… ¡Wikipedia! dentro de GoogleWave: Todo lo que necesita hacer es añadir la dirección de correo electrónico Wikify a tu lista de contactos: wikifier@appspot.com. Cada vez que uno necesita saber alguna definición, utiliza el comando Wikify
  • Agregar contacto
    Filtrar mensajes de hace tres días

Galería de ejemplos de Gadgets de Wave

  • En esta lista de ejemplos podemos obtener la dirección de un gadget para insertarlo en una conversación (bueno, en una ola…). Por ejemplo, yo copié la dirección correspondiente al gadget mapa, después edité una ola e hice clic en el icono de Add gadget by URL.
    Insertar Gadget
    Después pegué la dirección en el cuadro emergente, y ya tuve el mapa dentro de la ola:
    Insertar Gadget de mapa

Bueno, seguro que hay muchísimo más para investigar, pero por hoy ya es suficiente…
Para el que se haya quedado con las ganas, puede mirar alguno de los videos que muestran Google Wave en funcionamiento:

Edusol 2009: Quinto encuentro en línea de educación, cultura y software libre

Del 9 al 20 de noviembre se desarrollará Edusol 2009: Quinto encuentro en línea sobre educación, cultura y software libre.

Allí tendré el honor de dictar el taller Creación de una página web accesible sencilla, con los siguientes objetivos:

  • Crear una página web sencilla que pueda ser accesible a la mayor cantidad de usuarios posibles.
  • Agregar formato a la página creada, a través de una hoja de estilo.
  • Definir regiones en la pantalla a través del uso de DIVs
  • Usar un validador de código HTML

El encuentro en línea, lo hemos de celebrar del 9 al 20 de noviembre del 2009, es una convocatoria para sistematizar nuestras experiencias educativas con el software libre, reflexionar entorno a ellas y crear propuestas novedosas que nos permitan a todos beneficiarnos de la construcción colaborativa del conocimiento.
Edusol 2009

Red social sobre formación docente a distancia

Quiero presentarles mi nuevo proyecto: Educadores en línea.

Se trata de una red social para docentes y formadores que estén interesados en difundir sus cursos, seminarios, conferencias, talleres, o cualquier actividad de formación docente, principalmente a distancia.

También son bienvenidos los docentes que quieran difundir sus blogs, siempre que sean dirigidos a otros docentes.

¡Los espero allí!

Educadores en línea
Educadores en línea

Cargando #18: CSS para salir

Tira Cargando

Cargando… es una tira de IrisFernandez.com.ar y AgenciaBlog.
Publicada bajo una licencia Creative Commons Atribución.
Si bien su lenguaje es mayormente visual, quisiéramos que todos la puedan disfrutar y para ello la publicamos con un código que permite a los lectores de pantalla, usado por invidentes, leerles un texto equivalente a la imagen.
Si desea reproducirla, le pedimos que lo haga con estas mismas características.
Puede copiar y pegar este código para publicar la tira:

<img src=»http://agenciablog.net/media/cargando18.png» title=»Cargando» alt=»Tira Cargando» longdesc=»http://www.irisfernandez.com.ar/cargando/cargando18.html» />

Hoy es el día de la madre en Argentina

Como muchos «días de», este es uno más de esos días en que se invita al consumidor a consumir. Y al observador excluído, a sentirse más afuera, y hasta culpable por no poder regalarle esa felicidad comprada a su madre.
Para homenajear a las madres que no están invitadas a esta fiesta, quiero compartir este relato:

Historia suelta sobre el agua.

Miraña tiene diez hijos, e invariablemente uno en camino. Vive en una de las casas más alejadas de la Colonia, contra las vías del tren que en otro país que se llamaba igual que este, representaba el progreso y hoy es un cadáver grasiento. Un día de calor de los mil demonios la encontramos caminando hacia su ranchito. Iba, por supuesto, con gran parte de su prole a cuestas y un pequeño bidón conteniendo un lodo chirle. Venía de juntar agua para los suyos. Ese barro iba a ser la bebida que hoy compartirían, y quizás su único alimento. Le preguntamos de dónde la acarreaba y nos señaló el camino. La despedimos y seguimos sus indicaciones.
Llegamos a un charco enfangado de poco más de dos metros de largo por uno de ancho. Cualquiera hubiera saltado para no llenarse de légamo. Ese era el manantial de Miraña. Nos quedamos callados, rodeando el barrial, mirando para abajo, en silencio. Comencé a sentir el viento en la oreja, de la manera que sólo lo percibo en los entierros.

Escrita por Javier Castrillo en su libro De la tierra al barro, Relatos sobre nuestras vivencias entre los hermanos Pilagá (2004)

Blog Action Day: Cambio climático

¿Dónde van a vivir nuestros hijos y nietos si no hacemos algo ahora mismo para evitar el cambio climático?

Buenos Aires inundado
¿Buenos Aires o Venecia?

Agua en Buenos Aires
La flor bajo el agua.

Desierto en Chascomús
El desierto de Chascomús.

Origen de las imágenes:

Obelisco – Foto original: Elton Melo
Venecia – Foto original: tripiyon
Foto original: Sebastián-Dario
Laguna de Chascomús – Foto original: Albi
Pez anaranjado – Foto original: JorgeMiente.es
Pez plateado – Foto original: Rafael Antonio Díaz Wikimedia Commons

Drupal: CMS libre, complejo y apasionante

Después de probar y tratar de instalar múltiples programas para redes sociales, decidí darle una oportunidad a Drupal.
No se trata precisamente de un programa para crear redes sociales, sino de un CMS (Content Management System) con funciones de red social.

  • Como en mi hosting ya estaba entre los scripts preinstalados, no fue difícil este primer paso de la instalación: bastó con un clic en «instalar Drupal».
  • Busqué un Theme que cumpliese con los estándares del W3C, y me decidí por Fresh Media. Le cambié la imagen del encabezado y el favicon.
  • Después tuve que investigar cómo traducir la plataforma al español. Me quedaron muchas cosas sin traducir, y es porque debía importar una a una las traducciones -el archivo .po- de cada uno de los módulos que después activé. Todavía no está del todo traducida, pero avancé bastante (entiendo que ahora tengo que traducir manualmente algunas partes de la plataforma)
  • Al crear un usuario nuevo, éste no podía hacer nada: nada de blogs, foros, ni páginas ni nada… Me faltaban configurar los permisos de los usuarios en Home / Administer / User management
  • Tampoco había perfil de usuario, así que investigué sobre funciones de redes sociales en Drupal e instalé unos cuántos módulos que me ayudaron (claro que también tuve que averiguar cómo instalar módulos en Drupal)
  • Para que los usuarios tuvieran su imagen también hubo que modificar la configuración, activando la opción de tener imagen de usuario en Administrar / Opciones de Usuario, y para que se vean las imágenes en los comentarios, Administrar / Temas / Configurar.

Por el momento, mi conclusión es que Drupal me parece apasionante; tengo muchísimo por aprender pero por tratarse de software libre, y por tener mucha difusión, en la web están las respuestas a todo lo que uno se pregunta.

Para el que quiera ver los resultados de mi trabajo, y sobre todo si está interesado por algún motivo en la formación docente a distancia, aquí les dejo la dirección de mi plataforma: www.educadores-en-linea.com.ar

Tecnología para mejorar la vida de la gente

Un tema de conversación habitual con mis amigos, es el de la accesibilidad web. ¿Por qué tenemos que hacer sitios accesibles? ¿Por qué los diseñadores gráficos dicen que es muy costoso y se disculpan por no respetar las reglas de accesibilidad? ¿Qué se puede hacer para mejorar la accesibilidad de la red en general? ¿Quién debe hacerlo? (¿personas, gobiernos, empresas?)

Siempre las mismas frases: «es muy costoso», «no entran a mi página personas discapacitadas», «no es el target», «el cliente quiere el sitio lindo y que se lo haga rápido». Y yo, como militante por vocación, siento un arranque de intolerancia que debo controlar para buscar argumentos convincentes y lograr que mi interlocutor se acerque un pasito más hacia la accesibilidad.

Pero a veces algunas personas no repiten ninguna de las frases tradicionales. Hace unos días, un amigo me preguntaba por qué buscar que todos los sitios sean accesibles y no hacer un proceso inverso: crear tecnologías que permitan el acceso a cualquier sitio. Me pareció una idea muy inteligente, aunque debo decir que no está a mi alcance. Yo, como educadora, puedo educar, difundir, intentar argumentar y convencer sobre lo que ya está establecido. Y otras personas –investigadores, ingenieros, diseñadores, programadores-, cada uno desde su lugar, pueden hacer algo por este otro camino.

En este post quiero mostrar algunos de esos avances tecnológicos que permiten mejorar la calidad de vida de los invidentes. Cada uno representa, para mí, una esperanza. Aunque en la sociedad desigual en que vivimos, pasarán muchos años hasta que estos avances lleguen a los invidentes con menores recursos económicos. Y aunque algunos amigos invidentes me digan que no necesitan suplantar el sentido que les falta, porque ellos no lo sienten como una carencia. Como me enseñó Jarmila Havlik… todos los seres humanos tenemos las mismas necesidades.  Aquí, algunos avances en tecnología que brinden soluciones especiales para personas con necesidades comunes.

Mientras todo esto se va acercando a la realidad cotidiana, lo mínimo indispensable que se puede hacer por la accesibilidad es controlar el contraste de los colores, separar el diseño del contenido mediante hojas de estilo, cuidar el contenido alternativo de imágenes y animaciones, probar manualmente que la página se pueda navegar sin mouse (usando TAB y Enter), usar herramientas de validación de código (incluso algunas que se integran muy fácilmente a Firefox) y aprender cada día un poco más sobre las normas de la W3C para hacer sitios de calidad.

Otros posts sobre accesibilidad

Redes sociales libres

Hace ya bastante tiempo que estoy  investigando sobre redes sociales basadas en software libre.

Aquí vale la aclaración de que cuando se habla de software libre no se habla únicamente de código abierto, ni de gratuidad. Cuando hablamos de software libre estamos hablando de software cuya licencia permite que el usuario use, copie, estudie, modifique y redistribuya el producto.

Pregunté por redes sociales libres en algunas listas en las que participo (Gleducar, DiM) e intercambié información con algunos colegas que también estaban interesados en el tema.

Después instalé algunas redes sociales y las probé (es muy entretenido crear múltiples usuarios propios y conversar con uno mismo….). Hoy quiero hacer una primera síntesis de todas estas investigaciones, y comentar dónde se pueden ver en funcionamiento algunas de estas herramientas:

Ya instalada, para crear tu propia red social (como Ning)

  • Osum – Es muy similar a Ning, incluso reconoce los usuarios de la otra red. Excelente. Allí creé un grupo sobre software libre y educación. Está orientado a grupos de estudiantes universitarios. Pero supongo que todos los que tengan un estudiante en el corazón también pueden entrar 😉
  • Grou.ps – Interesante plataforma donde crear un grupo y compartir fotos, blogs, chats, wikis, juegos, etc. Allí también creé un grupo sobre software libre y educación, para probar el servicio. Todos están invitados a suscribirse y hacer pruebas.

Para instalar

  • Elgg parece ser la estrella de las redes sociales libres. Y en esto del software libre hay que estar atento a esto: mientras más usuarios, más mejoras, más foros con preguntas y respuestas, más información y mayor velocidad para resolver cualquier problema que pueda surgir.
  • Mahara está estructurada para la creación de e-portfolios. Se puede usar una demo en línea (mi usuario: irisfz).
  • Pligg me gustó mucho. Es un gestor de sitios colaborativos, donde los usuarios envían noticias y votan entre las noticias publicadas. La instalé y la estoy probando, ya escribiré un post exclusivo sobre Pligg y el sitio que creé.
  • BuddyPress es un plugin de WordPress que permite crear una red de usuarios, donde cada usuario puede tener un blog propio, además de participar en los foros, enviar mensajes entre usuarios, etc. Lo instalé y lo estoy probando. Pronto más novedades… cuando logre que todo funcione (¡no es fácil!)

En funcionamiento

  • Identi.ca – Red de microblogging. Se conecta con Twitter y Facebook. (mi usuario: irisfz).
  • Jisko – Red de microblogging. Se integra muy bien con Twitter. (mi usuario: irisfz).
  • Cloud27 – Red social creada con el software llamado Pinax. Podés unirte a una tribu e intercambiar mensajes, fotos, bookmarking, tener tu propio blog, etc.

Más información

Conclusión: Hay tanto para probar y para ver -mucho más de lo que menciono en este post- que con tanta investigación estoy con una sensación de no saber demasiado cuál elegir. Excepto que uno tenga un objetivo muy claro como la interrelación de blogs (con lo que elegiría BuddyPress) o la publicación de noticias con un sistema de votos (Pligg), las demás propuestas se parecen mucho entre ellas. Mi investigación continúa, ya que se habla muy poco sobre accesibilidad en todos estos programas.

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